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亚答姜糖 ,来自雨林的甜蜜温暖。

亚答姜糖 是三大民族合作的好产品——马来人采集的亚答糖,原住民种植的姜,负责加工生产、包装和销售的冯洳燕。

“第一次直接把亚答糖放嘴里品尝,觉得味道很特别,类似椰糖又有不同,而且烹煮过后沉淀物蛮多的,需要一番过滤功夫。”

研发了亚答姜糖的冯洳燕,1990年代从山城怡保嫁到砂拉越时,住在物产丰富的郊区农村,时常接触当地盛产的亚答糖,初次品尝这种天然糖汁时,留下了深刻印象。

亚答姜糖
糖宴的亚答姜糖推出以来深受欢迎。(图 / 蔡羽)

亚答糖(Gula Apong)被马来西亚农业销售局列为砂拉越特色产品,是非常具代表性的食材,砂拉越人不但用它制作糕点、甜品、饮品、冰品等,甚至炒面、炒粿也用上了亚答糖,吃得人们喜滋滋。

亚答糖是健康天然糖类

亚答糖是浓稠深褐色的,取自亚答树(马来语Pokok Nipah),是生长在沼泽地的棕榈树种,在砂拉越沿海地区常见。亚答糖甜而不腻,味道芬芳,而且升糖指数低,属于健康天然糖类。

由于沿海地区是马来人聚居的地方,因此采集亚答糖的工作大多由马来人世代经营。在清晨时分,采集者得忍受蚊虫滋扰和猛兽的威胁,穿上长靴踩入沼泽林,收取从树梗流出的汁液,而后将它倒入大锅熬煮成浓稠的亚答糖浆。

亚答姜糖
采集亚答糖是一份苦差事。(图 / 冯洳燕提供)
亚答姜糖
古方熬煮的亚答糖。(图 / 冯洳燕提供)
亚答姜糖
冯洳燕深入沼泽寻找亚答糖。(图 / 冯洳燕提供)

在砂拉越,亚答糖的使用非常多元化,但要说制成包装食品则不多见。冯洳燕以“糖宴”为品牌的亚答姜糖一问世,随即引起来很多捧场客,客户中又以女性居多。

富含维他命B群的亚答姜糖,有暖胃祛风的功效,尤其对女性调理生理期有一定帮助。冯洳燕也说,有位顾客一直久咳不愈,结果喝了亚答姜糖后,竟大有改善。

我的顾客甚至有创意到,将亚答姜糖加入汤圆里,或者饮用时加入两滴玫瑰纯露,据说味道都很搭。”冯洳燕分享这些顾客的回馈时,让人看见亚答姜糖还有继续研发的空间。

冯洳燕是食品加工科班出身,善于食材的调配,也富于研发精神。回首当年到台湾报读海青班,活泼外向的她原意要修读旅游,却阴差阳错读了食品加工。然而错有错着,那两年在台湾上过的烘焙、烹调和制作各种饼干食品的课程,让她发现食品加工世界并不沉闷,还非常有趣。

亚答姜糖
冯洳燕是食品加工科班出身。(图 / 冯洳燕提供)
亚答姜糖
婆罗洲姜成了亚答糖的好搭档。(图 / 冯洳燕提供)

台湾另一个对她后来的事业启发很大的,就是食品包装讲究质感和创意,这个方面对食品的销售往往发挥重要的作用。

学成归来,冯洳燕进入槟城的食品加工厂工作。过后,他嫁给砂拉越的同事,并选择定居砂拉越,夫妻俩联手开办家庭式饼干厂,开始了艰辛的创业历程。然而,事业稍见成绩,两人的婚姻却破裂了,她带着孩子离开后,寻思如何走出人生低谷。

跨族群的砂拉越好产品

她选择继续留在古晋,并结识了一个热爱登山徒步的好朋友,经常相约到雨林里走走。这段日子为她带来疗愈,也开始让她对雨林密布的砂拉越产生更深的情感。

尽管尝试过转换跑道,但冯洳燕最终发现,食品加工才是她的归宿。而深刻接触砂拉越的雨林之后,她寻思一个新方案——打造一个来自砂拉越的食品

此时,多年前品尝亚答糖的体验跃然脑际,心里明白这道天然糖食正是砂拉越的味觉地标。同一个时候,她也想起台湾的黑糖姜茶,那是当地的名产,也是游客必买的手信。制作砂拉越的姜茶,弃黑糖而换成本土的亚答糖,冯洳燕就此定案。

研发工作开始进行,冯洳燕兴致高昂。为了替亚答糖寻找伴侣,她多方搜寻适合的姜,而且坚持不用进口姜,只要砂拉越的产物,最后敲定原住民种的婆罗洲姜(Borneo Ginger)。

亚答姜糖
可以即冲即饮的亚答姜糖。(图 / 蔡羽)

在亚答糖的货源方面,她也做了不少研究,不同地方生产的亚答糖受到地理的影响,风味有细微的差别。此外,由于亚答糖并非工业量产,因此产量受到很多限制,其中一个就是天气,这些不稳定因素对冯洳燕的食品生产带来挑战。然而,这或许就是创业者无法回避的问题,有过创业经验的冯洳燕自是心里有数。

自亚答姜糖推出以来,冯洳燕继续在产品的品质和包装质感方面下功夫,不时做出一些调整,先请身边的朋友试试。

对我来说,顾客的反馈是非常重要的。”冯洳燕认真的说。

我在完成冯洳燕的采访后,意识到这小小一罐亚答姜糖,其实也是三大民族合作的好产品——马来人采集的亚答糖,原住民种植的姜,负责加工生产、包装和销售的冯洳燕。

参考资料:星洲副刊邓雁霞《亚答糖一:与花跳舞——亚答糖生成记》和《亚答糖三:亚答糖姜茶──砂拉越宣传大使》

“亚答糖是健康的棕榈糖,由于低升糖指数(Low Glycemic Index,GI值小于40),因此许多砂拉越人用它来取代蔗糖。

砂拉越的亚答糖都是古法提炼与熬制,纯天然无添加物。它含有非常丰富的营养价值,除了丰富的维他命B群,也含多酚抗氧化剂、植物纤维、12种胺基酸(Amino Acid),还有钾、镁、锌等。”——邓雁霞

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蔡羽
『一起吃风』企划总监。右手执笔,集文化人、媒体人、研究人、设计人于一身,对文化产业有独到见解;左手从商,累积多年经验,对市场具敏锐触觉。

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