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你的一生是空白的格子吗?

每到年终,你是不是突然惊醒,怎么一年又过去了?我到底做了什么?!过去的11个月2个星期我都在梦游吗?在讨论你是不是刚睡醒之前,让我来向你介绍一个被誉为纽约最有创意的人之一的网络作家。

去年某天,无意间读到一个部落格,版主是个有本事写长篇大论的男人,名叫Tim Urban,部落格取名《Wait But Why》。文章大多是Tim Urban针对社会时事发表看似无厘头却又有道理的理论,并以火柴人诙谐配图。神奇的是,Tim Urban的网站有中文版!

Tim Urban有几篇大红的文章,其中一篇是Why Procrastinators Procrastinate(人为什么会拖延),文章里头有“即时满足猴子”和“慌乱怪”这两个角色,有兴趣的人不妨一读这篇搞笑之余又十分有道理的文章。(有中文版:https://waitbutwhy.com/cn/人为什么会拖延)Tim Urban在2016年时把这篇文章搬到TED讲座,名气大增之余,他还把准备TED讲稿的拖延过程加倍搞笑的写成另一篇文章,可惜没有被译成中文。

Tim Urban另一个相当多人读过的文章是为扬言要把人类送上火星,并认真努力进行此计划的Elon Musk写网上传记系列。除此,他还写过《食肉有道德吗?》,《最低薪资真的能解救未来吗?》,《割包皮是为你好还是侵犯人权》,《我们该如何在火星上成立政府》,《10种30岁单身男子》,《你死前后悔没说的话》等。文章课题如此广,好像什么都沾一点写两下,你可能以为Tim Urban是一般部落客,你错了,人家可是哈佛大学高材生哟。虽然表达方式诙谐,但文章深入浅出,不无道理。

如此详细介绍Tim Urban,想写的是他的“90岁年表”。Tim Urban在2014年第一次发表《一生里的每个星期》(Your Life in Weeks),他假设每个人都有90岁可活,然后用一个星期为一格的方式,把90年画成4680个格子。每行有52个格子,90岁共90行。

Tim Urban先用荧光笔把一般美国人的一生涂上颜色──学前五年(五行浅蓝),小学六年(六行深蓝),初中三年(三行绿色),高中四年(四行黄色),四年大学(四行橙色),读完书22行(年)就没了。美国的退休年龄是65岁,每个美国人大概都会工作四十多年(红色),有二十几年的退休生活(紫色)。接下来,他圈出重要的日子并加上注释,比如:可以投票的年龄,平均美国人结婚的岁数,生小孩的岁数等。

当你觉得90岁的一生很长时,把一生分割成4680个星期,你就会发现人的一生其实很短(别忘了你不一定会活到90岁),一个星期原来那么渺小,一年也并不长。比如你认为难熬的大学,在你的一生里才那短短三四行。所以呀,行尸走肉的日子,还要浪费多少年?2017年的最后两个格子里,你要让它们毫无意义地过去,或是让它们成为值得画上圈圈的重要日子?

若你为你的父母画出他们的4680个星期,你或许会惊觉可以孝敬他们的日子没有你以为的多。

在2017年最后两个周末,至少,和父母坐下来吃顿饭好好聊聊天吧。

〔写这篇稿时听的是Sia最新发表的圣诞专辑Everyday is Christmas。〕

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阿佩
出生在马来西亚槟城,居住在吉隆坡。马来亚大学东亚研究系毕业生,副修中文系;苏格兰罗伯特哥顿大学国际市场管理硕士生。先后在媒体、美国商会和啤酒公司任职,目前转而担任某电台市场经理,业余彼拉提斯教练。她喜欢西方流行摇滚和嘻哈音乐,热爱看足球并且是德国足球队的粉丝。

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