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婚礼也关比特币的事?

前阵子到新加坡公干,在吃午餐的时候,突然有所感触。假设这个世界每个国家的汇率都是一样的,那有多好啊!事关当天中午在不久前刚获得法国米其林一星的了凡鸡饭吃午餐,一份鸡饭卖新币3.80 ,当下心里高呼好便宜,不过转念一想,假如兑换成马币,这份鸡饭就要卖11.78了!

回程时在机场的星巴克吃早餐,点了一份三明治和一杯热拿铁,收费新币12.30 ,心里也难免一阵窃喜,好便宜喔!如果在马来西亚,一杯拿铁就收费12.30了。可是,结果也是一样,兑换马币的话,这份早餐要价马币38.13 。

汇率起落和通货膨胀不仅影响国家经济,我相信还大大影响我们这些小市民的消费心情。

图/ 三亚婚纱摄影

进入下半年,身边朋友也频频传来婚讯,脸上挂着幸福的笑容之余,好多位也多了筹备婚礼的皱纹。一场婚礼办下来,常把人给累垮,也将银行户口“幸福透支”。

不过好在今天的婚礼,在礼节上已经简化不少,一来是现代年轻人不那么讲究传统习俗,反而增添不少流行的元素;另一方面据我所知,也是因为许多婚礼的习俗细节已经失传,今天的父母好多都已经不懂这些了。这可以视为传统文化的流逝,也可以当作是民族文化因着时代而转变吧!

有个朋友问我,有没有想过人为什么要举办婚礼?为什么要大摆宴席?现在的人,基本上认为婚姻是人生大事,办婚礼是给自己一个交代,得到亲人和朋友的祝福与见证,也作为两人爱情路上一个里程碑。但是,这是现代的婚礼概念,其实在过去的婚礼起源,目的没有这么浪漫,反而多了一份严肃。

一男一女的婚姻,本质上是结合两个家庭关系的安排,它牵涉到两人甚至是家庭之间的权利、义务、当下的财产安排和未来的继承权利,需要得到所有相关人等的承认。在过去,婚礼不是办给这两个人看的,是办给大家看的 ,所以被邀请的宾客名单才显得那么重要。

婚礼之所以要邀请那么多人到场,就是为了见证一件正要发生的事:我们结婚了,从此之后,我们组成一个新的家庭。这个女人,或者这个男人是我的了,其他人不能染指,所有乡亲父老、亲戚朋友们都要知道。

无独有偶,婚礼这个古老的爱情仪式,其实和现代的虚拟货币有一个相似之处。这是最近聊天的时候,一个朋友分享给我的看法。他说,我们都在谈比特币和其他的虚拟货币,可是好像一直不能简单说明比特币到底是什么“东西”?而且为什么这种货币不会像一般货币一样有通货膨胀或贬值的风险?

原来,用婚礼可以解释什么是比特币!原则上,比特币是一套密码算法,根据这套算法,能算出来的比特币总量是恒定的,一个也不能多。所以,拿它当货币就没有通货膨胀的风险,信用非常好。

可是,这就出现一个问题,数码世界的所有信息都是可以复制的。你发给我一串代码,也就是比特币 ,就能当钱用?那可能是复制链接的啊!要知道,不可复制性是货币最基础的特性。假设你手里有100块钱,如果有人在别处复制了和你一样的钱,那你手上的钱就贬值了。当每个人的钱都可以被复制,钱就不值钱了。所以各国的钞票才需要费劲心思,加强防伪的功能,以免太容易被人复制。

比特币的技术,核心就是解决这个棘手的问题。在虚拟的数码世界里,实现了一串代码的唯一性问题,不可复制。怎么可以做到呢?

其实你想想婚礼就明白了。婚礼召集所有人,告诉大家一声,这个人是我的了,大家来做个证。比特币呢?也是召集所有人,告诉大家一声,这个钱我给了他了,所有人都点头,你确实给了他了,我们都记住了。

在实体世界里,这是不可能办得到的。你到超市买包糖,还得召集全世界几十亿人,每家每户给你记这个帐?这也太麻烦了(也是天方夜谭)。可是在虚拟的线上世界,依靠互联网的算力,就可以实现这个方法。

在比特币世界里,有一种“分布式账本”,就是全世界所有比特币的每一笔交易,都能被每个比特币见证。你使用它时,其实是在整个比特币网络的共同记录和确认下完成的。

哪个账户把多少比特币给到了另外哪个账户,大家都记录在案,不可能出现伪造或者重复支付的问题。所以,比特币虽然是虚拟货币,但是它比起我们用的实体货币的防伪功能强得多了。这就是它的基本原理。

以后有人问你比特币是怎么一回事,你可以拿婚礼打个比方,就能基本说清楚它的原理了。

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陈柔
『慢活时光』编务总监。文化人出身,却曾经走转多个江湖——搞过传销、办过咖啡馆、进过媒体业、投身印刷产业,靠着过人的观察力,时常提出洞见。

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