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指尖陀螺,减压法宝?

2017年,一种叫指尖陀螺(fidget spinner)的玩意儿,突然从美国流行到世界各地。在美国最大电子商务网站亚马逊的玩具分类中,最畅销的前20名全由不同款式的指尖陀螺占据,而前100名中也高达87项是指尖陀螺,热卖程度惊人。

这个被归类为玩具的小东西,形状扁平,由外围三个轴承(bearing)包裹着中间一个轴承,只需用指尖捏着中间的轴承,再轻轻转动它,“游戏”就开始了。轴承一般上是金属,有一定重量,因此可以在指尖上转动很长时间。

这样一种简单到无法给予更多形容词的玩具,竟然俘虏了无数人的芳心,实在叫人难以理解。

指尖陀螺首先从美国的小学流行起来。(图 / d3u9i7zfsovkb6.cloudfront.net)

| 2017年必备办公室玩具

早在2016年,指尖陀螺已经在美国受到关注,年尾时在各个小学火爆起来,很多小学生大剌剌在课堂上玩起指尖陀螺。著名的商业杂志《福布斯》在网站上把指尖陀螺称为“2017年必备的办公室玩具”,就此将这个小学生的玩具推向大人世界,一夜间在全球爆红。

指尖陀螺的销量惊人,全球厂商皆面对供不应求的窘境。以中国为例,当厂商意识到指尖陀螺的巨大商机时,原想趁热投产外销到外国,结果没想到指尖陀螺迅速登陆中国,最后这些厂商单是应付国内市场已经气喘如牛,无力再搞出口。

除了指尖陀螺卖得好,制造指尖陀螺所需的608轴承一样卖到断市,轴承工厂疯狂加班依然无法应付市场突如其来的需要,当然有人就趁机起价,大赚一盘。

指尖陀螺是凯特琳无心插柳的成果。(图 / bilder.bild.de)

| 晚来20年的春天

指尖陀螺的原创发明,来自一位美国妈妈——凯特琳 • 赫廷格(Catherine Hettinger)。1990年代的某个夏天,凯特琳患上重症肌无力,是一种自体免疫疾病。患病期间,她连递上一个玩具给7岁女儿的力气都没有,只好竭尽所能,变出一些可以跟孩子一起玩的简单游戏。

指尖陀螺就是在这段时期慢慢被设计出来,女儿成为凯特琳最好的试用者,她逐步意识到这个无心插柳的新玩具是有商机的。1997年,凯特琳为这个玩具注册了专利,可惜的是她在2005年被迫放弃专利,只因为当时她穷得无法支付400美元的专利续期费。

20年后,指尖陀螺一夕爆红,相信连凯特琳也深感意外。然而她为此感到高兴,尽管一分钱都分不到。她是这样对媒体说的:很高兴我的设计得到了认同,而且可以帮助很多人

陀螺是世界上最古老的玩具之一。(图 / media.nbclosangeles.com)

| 陀螺是玩具化石

在世界考古记录中,陀螺被鉴定为最古老的玩具之一,而且在不同的古文化中都发现其踪迹。比如五千多年前的美索不达米亚文明中就有陀螺的记录,而古埃及图坦卡门法老王的陵墓里也发现了陀螺。

传统的陀螺一般是以其底部的尖角,依赖转动时产生的物理力学,“对抗”地心引力,使之得以长时间平衡转动。有学者认为,今天流行的指尖陀螺则不同,完全可以“脱离”地心引力的限制,可随意在指尖上转动,带有西方文化中“征服自然”的价值观。

从另一个角度来看,指尖陀螺其实也体现了人类另一个古老的习惯,那就是惯于用手指把玩一些物件,比如婴儿喜欢抓布;成人习惯转笔、转健身球、转硬币等;又或者手中无物时惯性的摸摸鼻子、衣领、头发等。这些看来很下意识的动作,似乎与指尖陀螺有某种关联,有说这是人类其中一种排解压力的方法。

商品大卖,必然因为符合某种需求。(图 / gadgetflowcdn.com)

| 指尖陀螺何以大卖?

每种商品必然有其销售诉求,指尖陀螺据说是减压的法宝。针对这点,目前是议论纷纷,质疑者众。有人认为这个理由是狗屁,它根本只是透过手部惯性动作来提升注意力,对减压毫无帮助。美国很多小学老师更嗤之以鼻,认为指尖陀螺根本是导致学生分心的元凶,丝毫无法提升注意力

指尖陀螺可以减压的说法,就交由学界去证明,我们倒是从这个迅速卷起的潮流中,得出几点启示——

1/   随着通讯科技的进步,现代人早已远离“日出而作,日入而息”的生活,工作和压力因为手机而变得无时无刻、如影随形。“减压”已经成为现代人的需求,因此宣称减压的产品往往轻易就可以掳获消费人的心,卖个满堂红。

2/   指尖陀螺不能减压也无所谓,反正大家不过就是换换在手上转动的东西。重点是,这东西不贵,而且挺有趣。

3/   互联网资讯时代,一件东西只要符合消费者的口味,只需简单的用户体验软行销,即便无需投入广告也可以轻易在全球各地爆红,老百姓玩得快乐,企业家赚得开心,多好。

 

【玩后感】

为了写指尖陀螺,我特地买了一个指尖陀螺。看着小东西在指尖飞速转动,仿佛有风,我想这东西得以爆红起来,首先就是简单有趣。其他头头是道的分析,理不理也无所谓。

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蔡羽
『一起吃风』企划总监。右手执笔,集文化人、媒体人、研究人、设计人于一身,对文化产业有独到见解;左手从商,累积多年经验,对市场具敏锐触觉。

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