你在这里
主页 > 吃风专题 > 盐木 的不朽神话

盐木 的不朽神话

盐木 百毒不侵,虫蚁无法蛀蚀,因此寿命很长,甚至可以活上千年。这个说法不确定可不可信,但是盐木经得起数百年的考验,这点应该毋庸置疑。很多老建筑、古代遗址或古墓碑等,都可以发现盐木的踪迹。

盐木是婆罗洲热带雨林里的神木,它的坚硬无比根本就是一则神话。

有一种说法,盐木百毒不侵,虫蚁无法蛀蚀,因此寿命很长,甚至可以活上千年。这个说法不确定可不可信,但是盐木经得起数百年的考验,这点应该毋庸置疑。很多老建筑、古代遗址或古墓碑等,都可以发现盐木的踪迹。

简单科普一下,盐木学名 Eusideroxylon zwageri,又称为婆罗洲铁木(Bornean ironwood),砂拉越马来人或原住民称它 belian、billian 或 ulin,有多个不同的叫法。盐木或盐柴是华人的叫法,在砂拉越古晋甚至有一条盐柴港。

盐木
砂拉越的传统长屋主要以盐木为建材。(图 / 蔡羽)
婆罗洲铁木
砂拉越国家公园的步道采用盐木。(图 / 蔡羽)
Bornean Ironwood
早期的店屋以盐木为梁柱和楼板。(图 / 蔡羽)

盐木是樟科铁木属,乃硬度极高的树种,一般虫蚁难以啃噬,也不易腐朽。然而盐木的生长速度很慢,以一棵20岁左右的盐木来说,大概只是成年人大腿的粗度;即便长到120年,其直径也只有30公分。年轻的盐木,呈现浅褐色,随着年岁的增加,木色会朝向深咖啡色发展。

早年大量砍伐盐木作为建筑材料的结果,导致今天粗壮结实的野生盐木为数不多,所以砂拉越政府已经将它列为完全受保护的物种

王牌建筑材料

盐木的坚强不朽,理所当然成为户外建材的首选。随手举例,从雨林里的长屋到城里的骑楼都以盐木为梁柱,百多两百年以后,你依然看到这些梁柱牢牢的支撑着整个建筑物;早年城里的电线杆,用的也是盐木,至今仍然可以看到这些深褐色的电线杆;森林里的桥梁或国家公园里的步道,大多也采用盐木,有些桥梁还可以通车!还有早年的码头、船只、火车铁轨的木枕等,都大量使用盐木。而原住民的巧手,又可以把盐木削成薄片,作为盐木瓦,既美观又耐用。

对华人来说,盐木也是制作棺木和墓碑的好材料,过去那种深褐色元宝型的棺木就是由盐木打造,许多老义山在进行迁葬时,都会发现棺木里的尸骨已经不在,但棺木依然完好。

Belian Wood
过去常见的盐木电线杆。(图 / 蔡羽)
盐木渡头
耐得住潮湿的盐木渡头。(图 / 蔡羽)
婆罗洲铁木
像图中这种盐木长桌非常珍贵。(图 / 蔡羽)

根据木匠的说法,盐木不太容易用来制作家私,但是盐木家私却是宝物,甚至可以作为传家之宝。有些家庭拥有几代人使用过的盐木桌椅,到了孙辈仍然完好无损。此外,目前有很多室内装潢,也喜欢采用从老建筑拆卸下来的盐木门板、窗框等,那是怀旧的木纹理。

在原住民的社群里,盐木成为艺术雕刻品,常见的是面具与泛灵信仰的神像;达雅人相信盐木可以保护他们免于凶猛动物的攻击,这个说法已经把盐木视为神木。有趣的是,老一辈华人也有类似的说法,指婆罗洲岛的雨林里没有老虎和大象,正是因为盐木的关系。

信与不信,你认为呢?

蔡羽
『一起吃风』企划总监。右手执笔,集文化人、媒体人、研究人、设计人于一身,对文化产业有独到见解;左手从商,累积多年经验,对市场具敏锐触觉。

类似

Top