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第六次大灭绝正进行中

伊丽莎白•寇伯特的《第六次大灭绝》,我断断续续看了近两年才完成。看得如此慢是因为这类学术及研究的书不是我平时会感兴趣的书,比较难消化。

伊丽莎白•寇伯特写这本书时将它当成说故事,说一个关于第六次大灭绝的故事。故事分成十三章,每章都写一个具有象征意义快灭绝、或已经灭绝的物种,如第一章的巴拿马金蛙。传说中巴拿马金蛙在死时会完全变成金色。最特别的地方是,牠们用以手打讯号的方式沟通,向敌人及同类挥手,这是因为河流的噪音很大,妨碍牠们以蛙叫沟通,而发展出这种独有的沟通方式。

其他的物种还包括美洲乳齿象、大海雀等。让读者了解到这些物种特性,及如何从出生到走向完全灭亡的过程,也探讨地球环境的变迁及人类的处境。

第六次大灭绝

我一边看《第六次大灭绝》,也一边做笔记,并上网找一些补助质料,让我更深入了解所谓的地球大灭绝事件。这才发现到,几乎每个星期甚至每天都可能有一个物种灭亡,是人类无法用现在的科技来挽救的,这点令人感到震惊

书里也提到不同年代各学者的观点及论点,大家都有不一样的看法。这本书也可以让你了解到许多物种的知识,比如地球上最厉害的求生者竟是两栖类,他们的存在不仅比哺乳类或鸟类早,甚至有恐龙存在前,两栖类已经生存在地球上。

在第十二章也写到曾经在地球上出现过的“尼安德搭人”,根据书里提供的照片,他们全身是毛及较为矮小,在欧洲至少生活了十万年,但差不多在三万年前,全部消失了。

为什么他们会消失呢?现在的人类(智人)约在四万年前到达欧洲,考古记录显示,只要智人一到尼安德搭人生活的地区,那个地区的尼安德搭人就会消失。

也有资料显示,现在的人类曾和尼安德搭人交配,生下混种小孩,至少过了三万年,从新几内亚到法国人到中国的汉族都拥有1%至4%不等的尼安德搭人DNA。

所以说,尼安德搭人也不能说完全消失了。

地球在这之前已经经历过5次的大灭绝,第一次是在奥陶纪末期,距今4亿5千万年前,当时地球85%的生物物种灭绝;第二次在泥盆纪时期;第三次在二叠纪时期;第四次在三叠纪大灭绝及第五次在白垩纪时期,距离现在约6600万年前,恐龙在这个时期灭绝。

那第六次大灭绝发生在什么时候呢?不是未来,而是从现在就开始在发生中。之前的大灭绝跟天气变化、细菌、小行星撞地球有关,但第六次大灭绝最大的凶手就是人类本身。

现在许多地区的发展,很常无可避免的需要砍伐森林,作者指出,若有1%热带森林的原有面积消失,将损失约0.25%的原有物种。假设有二百万种物种,这意味着每年约有五千种物种正在消息当中。意思是,每天差不多有14种物种消失,每一百分钟就有一种消失

就如作者所说,消失的物种不一定是在特定地区或者森林里面,可能就在你家后院而已。

我自己想一想,以前老家附近有一小片未开发的森林,到了晚上的时候经常可见萤火虫出现,开发之后这些萤火虫就完全消失了。现在的住家四周围都是住宅区,虽然也有树木花草,但已经完全没有再看过萤火虫。

会不会到了三四十年后,很多物种都只能在动物园或者在书本上看到呢?希望不会啊。


书名:第六次大灭绝

作者:伊丽莎白.寇伯特

译者:黄静雅

出版:远见天下文化出版股份有限公司

ISBN:9789863206156

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阿天
正业是媒体工作者,副业是读书狂,每个月至少狂啃五本书。因为爱书成痴,而读书地点又讲究情调,所以成为咖啡馆重要消费者之一,对促进咖啡经济有莫大贡献。对了,他也是一位资深博客,长期耕耘『天蓝私房地图』
http://skytbl.blogspot.com

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