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让我为你读一封旧信

当弗吉尼亚·伍尔夫在1941年写下给丈夫伦纳德的绝笔信时,一定没想到,这封信会在半个多世纪后被某位英国名人朗读出来。少年迈克尔在信中向自己的母亲坦承性向时,不会想到,这封信的朗读者就是已经公开出柜的英国老戏骨——伊恩·麦克莱恩爵士。

现在的我,知道生命不应该被拘束,应该拥抱无限的可能。而那些热情、善良、体贴的朋友,正是我力量的源泉。我喜欢我自己,妈妈,我喜欢我的生命……”朗读《迈克尔致妈妈的信》时,76岁的伊恩·麦克莱恩数度哽咽。

Letters Live书信朗读会。

这一幕,就发生在Letters Live书信朗读会上。自2013年12月在伦敦举办首场活动以来,Letters Live每年邀请来自音乐、艺术、文学等领域的名人现场朗读那些“理应受到更广泛关注”的书信。这项活动现已成为英国许多文艺爱好者心中的首选参与项目之一。

Letters Live由英国坎农格特出版社发起,其灵感来自英国作家肖恩·亚瑟的一本书信集——《见信如晤》(Letters of Note)。

2009年,肖恩·亚瑟因个人兴趣建立“见信如晤”网站,将历史上五花八门的信件、字条和电报一一展现,在线上得到了热烈的反响。写信者或赫赫有名,或臭名昭著,或不甚出名,信件的内容却都扣人心弦。2013年,肖恩·亚瑟将这些信件集结成《见信如晤》,这本书迅速跻身畅销书排行榜行列。

从文学历史到名人日常,从公元前14世纪至今,《见信如晤》收集了124封风格不一的经典信件,其中既有滚石乐队主唱米克·贾格尔写给安迪·沃霍尔的信,又有朋克教父伊基·波普写给年轻乐迷的建议;既有“开膛手杰克”寄给警戒委员会主席的自白书,又有美国白宫提前准备好、以防登月失败而用以安抚民众的总统演讲稿。这些信件的情绪或悲伤,或愤怒,或喜悦,或震惊。每一封信,都包含极强的文学和人性魅力。

图 / 《伦敦杂志》

比如,以毒舌著称的奥斯卡·王尔德向一名青年解释“一切艺术是毫无用处的”:“一件艺术品就像一朵花一样无用,一朵花为了自身的喜悦而绽放,我们则在观赏花时获得片刻喜悦。我们与花的关系仅仅如此而已。”

比如,11岁女孩格雷斯·比德尔看到美国总统林肯剃胡子后,给他提了一个建议:“如果您能把胡子留起来,我会努力让他们(哥哥)全都投您的票。您留胡子会好看很多,因为您的脸太瘦了。所有的女士都喜欢胡子。”

又比如,F.J.菲茨杰拉德在女儿斯科蒂去参加夏令营时,给她写了一封信:“别担心大众的观点,别担心玩偶,别担心过去,别担心未来,别担心长大,别担心胜利,别担心失败,除非是由你自身错误造成的。”

“搞笑、悲惨、浪漫、有历史意义、出色而深刻。”英国演员、主持人史蒂芬·弗莱如此评价《见信如晤》。

《见信如晤》中的许多信件都曾出现在Letters Live现场。曾经被朗读过的信件包括伍尔夫的遗书、泰坦尼克号沉没前发出的电报、伊丽莎白二世写给艾森豪威尔总统的司康饼配方、古巴领导人卡斯特罗写给罗斯福的信等。去年,更是朗读了来自大卫·鲍伊、甘地、猫王、切·格瓦拉、简·奥斯汀甚至动画片《辛普森一家》中玛姬太太的信。

“卷福”多次参加Letters Live。

为什么人们爱去Letters Live听英国明星读信?这也许与英国演员素来扎实的戏剧训练和舞台表演密不可分。根据《卫报》报道,英国演员“20岁出头时就在戏剧学校为如何正确发音花费三年时间”。超强的现场感染力,加上优雅的英伦口音,Letters Live对观众而言可谓一场耳朵的盛宴。

1978年,英国作家、动物学家杰拉尔德·达雷尔给当时的未婚妻写了一封动人的情信。演莎翁话剧出身的汤姆·希德勒斯顿便在去年的Letters Live朗读道:

“我见过千种日出日落……我见过千般的月亮……我见过的海平静如止……我曾感受过风……我也曾感受过宁静……然而没有你,我做了什么都是失落。有了你,我做什么都是收获。”

当然还有英剧《神探夏洛克》中“卷福”和“茉莉”的搭档式朗诵表演。朗读二战情书《致亲爱的贝茜》时,本尼迪克特·康伯巴奇和露·布瑞丽分饰男女主人公克里斯和贝茜,将战火纷飞中的爱情故事缓缓道来:“我最亲爱的,我刚刚听说,军人们开始撤退,返回故乡了……”

除此之外,伊恩·麦克莱恩、裘德·洛、萨利·霍金斯、安德鲁·斯科特、彼得·卡帕尔蒂等著名演员都在Letters Live登台表演过。

事实上,Letters Live堪称英国名人的聚集地——除了影视界明星,电台司令主唱汤姆·约克、唱作人汤姆·奥德尔、女权主义者凯特琳·莫兰、苏格兰作家安德鲁·欧海根等都曾到场。要想知道现在全英国谁最红,看看Letters Live就知道了。

如今,Letters Live的足迹遍布英国、威尔士、苏格兰和爱尔兰,每年都有大批观众蜂拥而至。今年3月,Letters Live在伦敦考文特花园的共济会会堂上演,并首次与英国影视制作公司SunnyMarchto合作,将整个朗读过程录制下来上传至网络,让无法到现场的观众也能一饱耳福。

对观众而言,Letters Live最吸引人之处在于你永远不知道下一个朗读者是谁,以及那个站在舞台上的人将要朗读怎样的一封信——也许关于战争和政治,也许关于爱情和友情,也许是一封求职信,也许只是一则幽默的笑话。名人们站在聚光灯下,近距离向观众朗读,观众则仿佛与朗读者一起回到历史的某一瞬间,感动、大笑或者流泪。

关于活动主旨,Letters Live在其官网上写道:用现场演绎来赞颂文学书信经久不衰的力量。Letters Live负责人之一、坎农格特出版社社长杰米·拜恩表示,创办该活动的想法源于自己曾组织过的一场“声音改变了英国,一些著名演讲选集”活动,“这样的活动很有意义,阅读信件和演讲一样具有震撼人心的力量”。

Letters Live希望通过策划现场读信活动,引导公众重新认识书信之美和力量,并通过发展视听多媒体平台,将值得纪念的书信传播给世界各地的观众。

自创办以来,Letters Live一直支持着文学创作。英国作家尼克·霍恩比以此为灵感在东伦敦开设了针对8岁到18岁孩子的创意写作中心Ministry of Stories,邀请英国知名作家前来教导青少年写作。

2015年,Letters Live走进美国洛杉矶,为作家戴夫·艾格斯的扫盲慈善机构826LA筹集了超过35万美元的善款。美国版的Letters Live同样众星云集——脱口秀主持人吉米·坎摩尔、导演J.J.艾布拉姆斯、美剧明星茱莉亚·路易斯—德瑞弗斯……

正如多次参加Letters Live的本尼迪克特·康伯巴奇所说:“Letters Live活动让我们停下脚步,去想象信件主人的生活和他们当时所处的环境。观众、朗读者和信件作者在Letters Live之夜产生的交流联系,让人更深入地了解这些启迪人心的、反映人类生存状态的文物。它们像一扇扇窗户,让人窥见写信人和收信人之间的爱、美丽、痛苦和幽默。

见字如面,展信如晤,这就是Letters Live。在这个温暖的聚会上,书信这种古老的沟通形式,通过声音的媒介重获新生。

 

(本文转载自微信公众号『新周刊』)

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