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香茅姜茶 ,后院里的婆罗洲滋味。

香茅姜茶 是Borneo Story的旗舰产品,而张月美创办Borneo Story这个品牌的起心动念,就是来自童年时,长辈日常使用草叶的印象。除了香茅姜茶,Borneo Story旗下已推出胡椒粉、黄姜粉、南姜粉、班兰粉、香茅粉、生姜粉等。

婆罗洲热带雨林是生态宝藏,亲近土地的人们,懂得善用天然草本,随手摘取草叶果实或什么,加以适当料理,就成了食物、饮料或药方。

回顾当年,在医学不发达的过去,生活在雨林中的人们,遇生病或受伤,又或者坐月子,必须依靠祖传的草药知识进行疗愈。至于日常饮食烹调,这些草叶也很好用,不但是重要的调味品,衬出食物风味,食谱中也暗藏养生的考虑。所以,看似简单的一顿饭,其中可是大有学问,而且学问自生活里头来

原住民的生活离不开姜

“如果仔细观察,你会发现原住民的料理中,姜是最普遍被使用的食材。”

张月美说着话,端上一杯冒着热气的香茅姜茶给我。落地窗外,阳光已经淡下来,乌云从远处压过来,看起来一场暴雨随时就到。

这种天气喝姜茶,有“刚刚好”的感觉。

由张月美特调的香茅姜茶,口感很细致,除了香茅的辛、姜的辣,竟然还带微甜与香气。看了配方,原来是班蓝香叶(pandan)——马新地区经常用来制作糕饼和酱料,特别是娘惹糕不可或缺的香叶。

香茅姜茶
张月美是 Borneo Story 的创办人之一。(图 / Borneo Story 提供)
香茅姜茶
在原住民部落中,姜被大量使用。(图 / Borneo Story 提供)

香茅姜茶是Borneo Story的旗舰产品,而张月美创办Borneo Story这个品牌的起心动念,就是来自童年时,长辈日常使用草叶的印象。除了香茅姜茶,Borneo Story旗下已推出胡椒粉、黄姜粉、南姜粉、班兰粉、香茅粉、生姜粉等。

张月美是华伊混血儿,母亲是伊班族,是砂拉越人口最多也分布最广的原住民。她笑着说:“父亲早年参与筑路工程,做到母亲的甘榜(村庄)时,认识了母亲,后来就留下不走了,两人决定一起生活。”

异族通婚在砂拉越是非常普遍的现象,尤其在乡镇与郊区更是常态。在两种文化交融的家庭里成长,张月美有机会接触不同的生活方式,比如经常跟着母亲回去长屋,亲身体验长屋里的风俗习惯和饮食文化。

“也许因为雨林里的湿气比较重,很常看见村民使用姜,取其活血、祛寒、除湿、发汗等功效。比如伊班人做月子,会采用红姜叶煮水洗澡;伊班人的食物也几乎都会用上姜,比如竹筒鸡、江鱼仔煮汤等,要有姜才好吃。”

从自家厨房到市场

张月美创办Borneo Story的起源,跟姜脱离不了关系。

“我对姜粉的认识,源于一位好朋友,她长期使用姜粉,而且都从外地买进来,我们决定一起进口和售卖姜粉。然而,供货的不稳定让我们深感懊恼,自此才有了自己生产姜粉的打算,让有需要的人可以买到有安全保障而且货源稳定的姜粉。朋友成了我的股东,Borneo Story这个名字就是她取的,后来我的哥哥和徒弟也入股了,他们都很信任我,交由我全权打理,这点我很感恩。”

香茅姜茶
婆罗洲姜、香茅和班兰叶是香茅姜茶的原材料。(图 / Borneo Story 提供)
香茅姜茶
香茅姜茶都采取真空包装。(图 / 蔡羽)
香茅姜茶
香茅姜茶是可以合家同饮的养生茶。(图 / 蔡羽)

开始了姜粉生意后,张月美对姜的认识越多,“灵感”也就越多。香茅姜茶这个概念的出现,就是要打造一种易于冲泡的本地口味健康饮品,张月美和股东们也决定以香茅姜茶作为公司的旗舰产品。

既然强调Borneo Story,我当然就要坚持产品必须是婆罗洲土地上的好东西。在选择用姜方面,儿时陪着妈妈在厨房里的印象就跳出来了。婆罗洲雨林里,有一种随处可见的野生姜,人们习惯称之为‘拉子姜’,是原住民喜用的姜,口感很辣,绝对天然。因此,我的姜粉和姜茶,就决定非这种姜不用。”张月美说。

除了姜,香茅也是常见的草本,和姜搭配在一起,风味更佳。张月美选择再调入一些班兰香叶,那感觉就是在浓烈之中,加入温柔的小清新,香茅姜茶的口感因而更具层次。

自创品牌的动力来源

聊起自创品牌,并以家庭式生产的做法经营Borneo Story,张月美坦承这个过程并不容易。从选材开始,到生产过程,都经过无数次的实验。到了包装方面,既要讲究卫生方便,又要兼顾设计,对于小资金运营而言,并不轻松。还有市场行销这块,也很具挑战,要从市面上那么多的产品中脱颖而出,不是一天两天可以做到的。

香茅姜茶
香茅姜茶开启了 Borneo Story 的品牌征途。(图 / Borneo Story 提供)

“除了大家看到的几种产品,我们私底下还做了很多其他产品实验,日后会慢慢推出市场。目前,我们暂时以香茅姜茶为主,希望先建立市场对Borneo Story的印象。”

带着初创品牌,该做的工作很多,回收却还有待考验。张月美坚持的力量,不止出于生意,更多是对土地、对回忆的一份热爱,这才是她的Borneo Story,最动人的故事。

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蔡羽
『一起吃风』企划总监。右手执笔,集文化人、媒体人、研究人、设计人于一身,对文化产业有独到见解;左手从商,累积多年经验,对市场具敏锐触觉。

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