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好奇真的会杀死猫吗?

朋友说和老是在文章中抛出数字和排名,读了多累。喜欢一部电影,买票进电影院看就是,何必理它票房如何,有没有瑕疵。喜欢一个歌手,买他的专辑听就是,何必理会有没有得过奖,其他人爱不爱。我不禁想,原来不是所有人都在意数据吗?原来不是所有人都想要了解更多吗?

我自认并不是个好奇心强的人,我对他人的私事完全没有好奇心,因爲别人的生活不关我事。在别人眼中,我是个相当冷漠的人。但是,我对事物有好奇心。从一首歌到一个城市。为何它会如此受欢迎,好在哪里?不好又在哪里?我喜欢历史,因为历史告诉你缘由。中国对日本的仇恨。苏格兰为何要独立?罗兴亚难民是如何形成的?

好奇心
图 / youtube

因为这种好奇心,我会想深入了解对喜欢的事物。一层一层地研究,一发不可收拾。比如,因为喜欢《灌篮高手》而学习日语;因为烹饪而研究食材的产地;因为神奇女侠而几乎把整个超级英雄电影史都读完了;因为喜欢Taylor Swift而顺道听她历任男友的歌或看他们的戏(忍不住要告诉你其中一个前男友是雷神的弟弟洛基。)。(突然明白为何我总是如此忙碌。)

因为好奇,我知道这个年代美国衹有5张音乐专辑在一星期内卖出一百万张,Taylor Swift占了三张,Lady Gaga和Adele各别有一张。上个月,Taylor Swift发表的最新专辑《Reputation》成为第六张——发表第四天就卖了一百万张。在那星期,此专辑占美国两百大专辑排行榜上销售量的41%,其他199张专辑占59%。看起来成绩惊人,《Reputation》却不是Taylor Swift销量最好的专辑。认真来説,Adele的《25》才是销售量大王,第一天就卖了150万张,一星期内卖了338万张。Taylor Swift的《Reputation》算得了什么。

知道了这些数据和排名有什么意义呢?Oh well,它们让我了解美国流行音乐的走势;哪个歌星当红;在大家说市场低迷时,人们愿意把钱花在哪里;甚至让我思考,如果Taylor Swift的《Reputation》没有赠品不打折,还能卖得那么好吗?(是的,推出几天后专辑就打折了。)严格来説,没有什么意义,满足了好奇心而已。

人人都知道好奇心杀死猫,但是很少人知道后面还有一句“满足感把它救活”。(Curiosity killed the cat, but satisfaction brought it back。)西方人认为好奇心是双刃刀。好奇心若用在对的地方,可以研发新科技,发掘新事物;好奇心若用在不对的地方,足以杀死人而不衹是猫。

在西方开放文化里,家里大人让小孩从小学习独立,从三岁起自己吃饭到后来一起分担家务,并认真解答小孩所有疑问,包括性教育。虽然不是所有家庭都是这样,但是你有没有注意到出色的年轻发明家都是西方人居多?即使是黄脸孔,也大都是在西方国家长大的移民第二或三代。

我们呢?从小我们就被父母教训“不要问那么多”,成年后我们也教训我们的小孩“不要问那么多”。小孩的好奇心自小被抹杀,上学后又读死书,等到他们少年时,我们却又对他们“对任何事物都提不起兴趣”的态度有怨言,仔细想想,还不都是我们的种下的因吗?你若是一个到大学宿舍打扫小孩房间的父母,日後就别埋怨你的小孩连碗都不会洗;你若是一个不回答小孩疑问的父母,日後就别埋怨你的小孩和你没话好聊。你杀死了小孩的好奇心,小孩就往别处找满足感啦。

〔写这篇稿时在听的是Taylor Swift 的最新专辑Reputation。〕

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阿佩
出生在马来西亚槟城,居住在吉隆坡。马来亚大学东亚研究系毕业生,副修中文系;苏格兰罗伯特哥顿大学国际市场管理硕士生。先后在媒体、美国商会和啤酒公司任职,主業五金市场经理,副業彼拉提斯教练。她喜欢西方流行摇滚和嘻哈音乐,热爱旅行和足球賽。

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