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神在屋顶上听你念念有词

儿时跟着大人到庙里上香,复制连串跪拜的动作,心里完全不明白这些动作有什么意义。而大人跪拜间口中的念念有词,那更是难倒了我,对着香炉后方的神祗,我经常疑惑该说些什么呢?若不说点什么,会不会有问题?

偶尔,在烟雾缭绕间偷瞧一眼左右的人,也都是一脸虔诚念念有词。有些人上香的动作特别大,一气呵成特别美。相较之下,我只能僵硬的跪拜三次,感觉上不太虔诚。

后来开始明白,大人口中的念念有词,无非就是祈求神明保佑。家中老少的名字大抵会被念一遍,除了一般的保佑平安之类的,有时当然也会特别祈求些别的。

举头三尺有神明。(图 / 蔡羽)

人在世上活得越久,也就越感觉天地之大、个人之小,很多事情都不在自己的掌握之中。再强大的人,强不过天地,敌不过时间,有某种力量超越了人类的认知

那就拜神吧,求神保佑自己和身边的人。可是,神又在哪里?

神在天上,不止道教这么说,我所知道的其他宗教也这么说。可是天那么高那么远那么辽阔,极目远眺也没有几个人可以看见神,凡人的心事又该如何向神倾诉?

于是在过去的数千年,人类想尽办法和天上的神明建立“联系”,比如焚香就是一个方法。据说香烟袅袅升起时,那香味会把人们的祈福带到天上。

庙宇建筑也花了心思,在屋顶、横梁或墙壁上,安设各种神像雕塑或壁画。当我们进香,青烟飘上屋顶时,意味着举头三尺之上的神明已经接收了我们的祈福。

我还记得小学课本里曾经这么写——所有的宗教都是教人向善向上。老师怎么跟懵懂的我们解释已经不记得,倒是今天想来颇有道理。在人类的认知上,好事几乎都在“上面”,比如万能的神在上面,进步的人叫“有上进心”;比较不好的事则都在“下面”,比方有个词叫“堕落”,干了坏事据说会下地狱。

信仰是一堂善恶的课,说的是“善有善报,恶有恶报”。我们这一代人的爷爷奶奶,一般书读得不多,甚或没有入学的机会,但善恶观念可是明明白白的。也幸好世人大多还相信善报恶报之说,世界也就没有太坏。

我不是善男信女,近年却偶尔到庙里进香。除了一份怀旧心绪,也出于对焚香膜拜有了更多的体会。手持香枝,专注的念念有词,祈求神明保佑一家大小,还有一些身边的人,这本身不就是一种美好而善良的表现。也难怪,儿时看见那些用力膜拜的人,总觉得动作流畅又好看。

所有的祈祷,尽管没有得到神明的当场应答,但只要插香进炉,心里就多了一份安稳。我也就更加明白,庙里那些焚香膜拜了一辈子的老人们,何以眉宇间总含着一份笑意

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蔡羽
『一起吃风』企划总监。右手执笔,集文化人、媒体人、研究人、设计人于一身,对文化产业有独到见解;左手从商,累积多年经验,对市场具敏锐触觉。

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